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【科学ニュース】男性脳/女性脳の違いは無い?

人間の脳全体にわたる脳スキャンの結果から、男性脳・女性脳と呼べるような違いは存在しないとする研究が発表された。ほとんどの人の脳は、男性の特徴と女性の特徴をあわせ持っているという。これは、性別(ジェンダー)が単純に二分できるものではなく、さまざまな状況で行われる性別による分類の多くに意味がないことを示唆する。

「人の脳は2つの明確なクラスに分類できないという今回の結論は、新しく、説得力があり、またラディカルでもある」とスイス、ベルン大学のアネリス・カイザー(Anelis Kaiser)氏は話す。

人は“男性脳”または“女性脳”を持っているという考えは古くからあると、論文の筆頭著者でイスラエル、テルアビブ大学のダフナ・ジョエル(Daphna Joel)氏は述べる。「その理論では、胎児に精巣ができると脳をオス化するテストステロンが分泌される。それが本当だったら、脳には2つのタイプがあることになる」。

これを検証するためジョエル氏の研究チームは、13歳から85歳の被験者1400人の脳スキャンをとって差異を調べた。各脳領域のサイズとともに、領域間の接続の差異も調べた。全体では、自己認識が男性である人と女性である人でサイズが異なると一般に考えられる29の領域について調査した。これには、記憶に関係する海馬と、リスク回避に役割を果たすとされる下前頭回が含まれる。

個々の脳スキャンを見たところ、性別によって持っていると想定された脳の特徴をすべて有する人はごく僅かしかいなかった。全被験者のうち、定義に基づく完全な男性脳または完全な女性脳を持つ人は0~8%だった。「ほとんどの人の脳は中間的だ」とジョエル氏。

つまり、ほとんどの平均的な人について脳構造の性差は存在せず、個々の脳には両性の特徴が混在しているということになる。

◆空間認識

調査されたのは脳の構造だけで機能は対象外だったが、今回の発見は伝統的に男性の特徴および女性の特徴とされてきたものの連続体の上にすべての人が位置していることを示している。「この研究は、性別(ジェンダー)は単純に二分できないという考え方を生物学的に支持するものだろう」と、英オープン大学の心理学者メグ・ジョン・バーカー(Meg John Barker)氏は述べる。

今回の研究結果は、科学者も含めて多くの人にとって驚くべきものだろうと、米ロックフェラー大学のブルース・マキューエン(Bruce McEwen)氏も言う。「われわれは、男あるいは女として理解されてきたものの複雑さに気づきつつある。この研究はその第一歩であり、人々の考え方を変えるものだと思う」。

しかし英ダラム大学のマークス・ハウスマン(Markus Hausmann)氏は、驚くことはなかったという。ハウスマン氏は、男性は空間認識で実際に女性より優れているかどうかなど、認識における性差を研究してきた。「空間スキルのすべての面で、性別による違いはほんの少ししかないとわかった。男性と女性の脳を白黒で捉えるのは、明らかに単純すぎる」。

◆文化的期待

固定観念は依然としてあるものの、理科や数学の成績で女子が男子より劣るということはない。

「多くの人が、男か女かによって適性や職業選択の違いを予測可能だという考えにとらわれている」と、米メリーランド大学で脳の性差を研究するマーガレット・マッカーシー(Margaret McCarthy)氏は話す。「今回の研究は、文化的な期待とは対照的に、性差が生物学的な違いに由来するという従来の考え方に異を唱えるものだ」。脳以外の体制についても、誤って性別に基づく違いと考えられがちだと、Proceedings of the National Academy of Sciences(PNAS)誌に研究を発表したジョエル氏も述べる。

◆ジェンダーレスの未来

ジョエル氏は、個人が性別だけに基づいて型通りに分類されることがなくなる将来を想像している。「われわれはどんなときでも、男児と女児、男性と女性を分けてきた。これは、政治的にだけでなく、科学的にも間違いであり、すべての個人がそれぞれ異なっているのだ」。

こうした将来像には異論があるとしても、ジョエル氏の発見によって、性別は単純に二分できないということの理解が広がるだろうと、英オープン大学のバーカー氏は言う。

【情報ソース】

PNAS - Sex beyond the genitalia: The human brain mosaic
http://www.pnas.org/content/early/2015/11/24/1509654112

Science - The brains of men and women aren’t really that different, study finds
http://news.sciencemag.org/brain-behavior/2015/11/brains-men-and-women-aren-t-really-different-study-finds

New Scientist - Scans prove there’s no such thing as a ‘male’ or ‘female’ brain
https://www.newscientist.com/article/dn28582-scans-prove-theres-no-such-thing-as-a-male-or-female-brain/

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